Do punoljetstva nije postojao, sada mu se klanja NBA

Do punoljetstva nije postojao, sada mu se klanja NBA Izvor: Facebook

Grk, crnac, dijete bez identiteta, NBA zvijezda... Sa svega 22 godine momak zbog čijeg prezimena mnogi i danas lome jezik prošao je put od jednog od petoro dece emigrantske nigerijske porodice iz predgrađa Atine do igrača kome se klanjaju najveće NBA zvezde.

Filmska priča počela je 1991. godine kada su roditelji Giannis Antetokounmpoa, otac Charls i majka Veronica odlučili da napuste Nigeriju ostavljajući najstarijeg sina Frencisa kod babe i djeda u Lagosu. Godinu dana kasnije rodio se Thanasis, danas košarkaš Panatinaikosa, 1994. Giannis a potom Costas i Aleksis. Deca su dobila grčka imena kako bi bila prihvaćena u društvu, ali to je bio samo početak golgote najboljeg igrača Millwaukee Bucksa.

Antetokounmpovi su odrasli u atinskom naselju Sepolia, a kako bi preživjeli, kao i hiljade emigrantske dece iz Afrike, prodavali su robu na pijacama i grčkim plažama.

Giannis do osamnaeste godine bukvalno nije imao identitet. Nije imao papire, ni nigerijsko ni grčko državljanstvo, a njegov slučaj prijetio je da dodatno uzdrma već poprilično nestabilnu političku situaciju u finansijski razorenoj zemlji.

Čelnici Košarkaške federacije Grčke su urgirali, ali zbog tamo nekog klinca iz predgrađa niko nije želeo da rizikuje.

"Zaboravite, ne želimo da rizikujemo i da idemo na izbore zbog nekog tipa koji igra košarku", bio je (neslužbeni) državni odgovor rukovodstvu Federacije.

Izvor: Reuters

Giannis je kasno, tek sa 13 godina, počeo da igra košarku, a nadarenost prema sportu naslijedio je od oca, nekadašnjeg fudbalera i majke, skakačice u dalj. Zbog toga što zvanično nije imao ime i prezime nije mogao da igra za reprezentaciju Grčke, ali ni u elitnom rangu takmičenja.

Bijeg sa ulice pronašao je u Filatlitikosu, malom drugoligaškom klubu iz prijestolnice gde mu ugovor nije ni bio potreban. Svojom pojavom i neverovatnim fizičkim predispozicijama brzo je skrenuo pažnju. Igrao se košarke, a za njega se brzo pročulo i u NBA ligi i u jedinoj seniorskoj sezoni (2012/13) dvorana u atinskoj periferiji Zografu uglavnom je bila rasprodata. Publika i desetine skauta iz najjače lige svijeta dolazili su samo zbog Giannisa.

Godine 2013. približavao se NBA draft i bilo je izvijesno da će momak visok 211 centimetara, koji može da igra sve od "jedan do pet" biti visoko plasiran. Problem je bio što je "njegov slučaj" zaturen u nekoj fioci i što ne može da napusti zemlju. U cijelu priču uključio se legendarni grčki trener Giannis Joanidis i posle niza sastanaka na najvišem nivou, baš pred draft, ubrzanim procesom Giannis i njegova braća dobili su identitet i 9. maja 2013. postali grčki državljani.

"Ovo je ostvarenje sna. Sada smo službeno grčki građani, kao što smo se osjećali svih ovih godina", napisala su braća u prvoj izjavi.

Ubrzo su ga Bucksi na draftu izabrali sa 15. pozicije, a konačno je zaigrao i za nacionalni tim do 20 godina.

Malo je poznato da je Antetokounmpo u decembru 2012, nekoliko dana nakon sto je postao punoljetan, potpisao četvorogodišnji ugovor sa španskom Zaragozom, uz klauzulu da na kraju svake sezone može da ode u NBA. Interesovali su se i klubovi poput Barcelone i Anadolu Efesa, ali Giannis je bio predodređen da postane zvijezda i preskočio je nekoliko nivoa kako bi odmah izašao na NBA pozornicu.

Izvor: Reuters

Antetokounmpovi su, dakle, u proljeće 2013. prvi put napustili Grčku, a scena iz draft noci kada njegov brat Tananis u publici maše grčkom zastavom oduševila je i političare u kolijevci demokratije.

"Ponosni smo što ćemo vas gledati u NBA. Moramo da vam zahvalimo što ste podigli grčku zastavu tokom ceremonije, a svi se nadamo da ćete ih zaludjeti svojim zakucavanjima", istakao je tadašnji ministar Antonis Samaras.

Direktno sa grčkih drugoligaških parketa Giannis je uskočio u dres tima iz Wisconsina, a godinu dana kasnije u SAD su mu se pridružila i mlađa braća. Sa Thanasisom je u ljeto 2016. vratio dug otadžbini i tri meseca proveo u vojsci kako je propisano zakonom grčkim državljanima koji su sa stalnim prebivalištem u inostranstvu.

O Giannisovom životu može da se raspravlja satima, ali već sa 20 godina o njemu se pričalo kao o igraču sa najvećim potencijalom kojeg je grčki narod ikada vidio.

"Kažem ljudima, ako postoje košarkaški bogovi, želim da se vratim kao Giannis Antetokounmpo u sljedećem životu. Jedina stvar koju želim da dodam, želim Giannisovu igru, ali i moj skok šut. Niko ne bi mogao da me dodirne. Niko! Ja bih uništio velikog Michaela Jordana da imam Giannisovu igru i moj skok šut. To je sve što želim. Ne tražim mnogo, zar ne?!", prije nekoliko dana rekao je legendarni Reggie Miller i najbolje opisao "grčku zvijer".

Sa 147 poena u prva četiri meča u sezoni Antetokounmpo je u ovoj statističkoj kategoriji oborio 48 godina star rekord legendarnog Karima Abdula Jabbara.

"Veliki je kompliment što govore da sam kandidat za najkorisnijeg igrača. Moram da nastavim da radim kao i do sada. Ja samo pokušavam ono što je Karim radio, da dominiram", naglasio je Giannis, koji ove sezone prosječno bilježi 38.3 poena, 9.7 skokova i pet asistencija.

Za reprezentaciju Grčke debitovao je 2013. na šampionatu svijeta do 20 godina, dok je sljedećeg ljeta sa 6.3 poena i 4.3 skoka po utakmici seniorima pomogao da osvoje deveto mjesto na planetarnom prvenstvu.

Dres Helena nosio je i 2015. na Eurobasketu i 2016. na kvalifikacionom turniru za Olimpijske igre u Rio de Janeiru, dok je ljetošnja odluka Bucksa da mu zbog izvijesnih problema sa povredom zabrane učešće na šampionatu Evrope izazvala burnu reakciju tamošnje federacije.

Pored Millera oduševio je i zvijezde poput LeBrona Jamesa i Kobija Bryanta, a njegov način igre mnogi porede sa stilom Magica Johnsona.

Izvor: YouTube

"I jesam i nisam očekivao ovakav Giannisov start sezone. Organizacija je stala iza njega, stručni štab, menadžment... On je lice franšize i maksimalno ga forsiraju. Peta mu je sezona u NBA i u ekipi koja nije bila pobednička sve je rađeno planski sa idejom da se Giannis razvije i da imaju igrača oko koga će da grade ekipu", kaže za Sport klub Igor Kokoškov, prvi asistent Quinna Snidera u Utah Jazz i selektor aktuelnog šampiona Evrope, selekcije Slovenije i dodaje:

"Sa trenerskog aspekta mnogo je bitnije da igrač raste zajedno sa timom, a ne da puni statističke kolone u lošoj ekipi".

U Americi je dobio interesantan nadimak "Greek Freak", a fascinantan napredak obezbijedio mu je kartu za All Star meč 2017. na kojem je postigao 30 poena. Najbolja sezona u karijeri krunisana je izborom za igrača koji je najviše napredovao i izborom u drugi najbolji i drugi defanzivni tim šampionata.

"S obzirom na visinu i veliki raspon ruku sjajno kontroliše loptu, jak je u driblingu i izuzetno moćan u prodoru. Giannis i dalje uči i ima mnogo prostora da napreduje. Pohvale koje dobija govore da ide u pravom smeru. Jedinstven je. Možda ima Bryantove karakteristike što se tiče prodora od početka do kraja", dodaje Kokoškov.

Grčkom asu šut nikada nije bio jača strana, ali ove sezone drastično je popravio procente za dva poena - 58/88. Trojke su mu i dalje najslabija tačka - 1/6.

"Evidentno je mnogo radio na šutu. Ranije smo ga isključivo branili kao igrača prodora koji akcije završava ispod koša. To mu je bio fokus, ali napredovao je u šutu sa distance i obogatio svoj repertoar", naglasio je Kokoškov.

"Skok šut će vjerovatno biti najlakše popraviti. I Michael Jordan je prvih nekoliko sezona u Chicagu bio nevjerovatan atleta, ali nije bio veliki skok šuter. Kasnije, kad se posvetio tom dijelu igre bio je nezaustavljiv. Bio je prebrz u driblingu, a kad biste se udaljili od njega nokautirao bi vas trojkom. Skok šut je posljednja rupa u Giannisovoj igri i ne vjeruje mu mnogo. Ali to će doći sa vremenom. On ima tek 22 godine? Isuse Hriste", prokomentarisao je Miller.

Antetokounmpo je prošle godine produžio ugovor sa Bucksima i za četvorogodišnju vjernost će dobiti 100 miliona dolara. Sa platom od 24.157.304 dolara na trinaestom je mjestu najbolje plaćenih košarkaša u ligi ove sezone.

"Grčka zvijer" je praktično još na početku karijere, a već može da se pohvali da je prvi igrač Bucksa u historiji koji je sezonu završio u Top 20 u ligi po broju postignutih poena, skokova, asistencija, ukradenih lopti i blokada.

Izvor: YouTube

Košarkaška porodica

Giannisov brat brat Tananis (201 centimetar) prije tri godine bio je 51. pik New Yorka. Poslije tri sezone u razvojnoj NBA ligi 2016. dobio je šansu u Knicksima, ali je odigrao svega dva meča.

Ljetos je iz španske Andore došao u Panatinaikos, a bio je član reprezentacije Grčke na ovogodišnjem Eurobasketu.

Devetnaestogodišnji Kostas je visok 208 centimetara i jedan je od talentovanijih igrača na Daytona univerzitetu, dok najmlađi Aleksis (15) igra košarku u srednjoj školi u Millwaukeeju.

Giannisu je porodica uvijek bila na prvom mjestu, a poslije nedavne smrti oca ima i obavezu više da mlađu braću izvede na pravi put.

Aktivan je u humanitarnom radu, a neispunjena želja mu je da zaigra za Olimpijakos.

N1 pratite putem aplikacija za Android | iPhone/iPad i društvenih mreža Twitter | Facebook i UŽIVO na ovom linku.

Komentara 0

Komentar je uspješno poslat.

Slanje komentara nije uspjelo.

Neispravan kod, pokušajte ponovo

* Sva polja su obavezna